Deze vraag stelde een collega leiderschapstrainer en coach me bij onze eerste ontmoeting. Goeie vraag! Waar had ik als beginnend leidinggevende eigenlijk het meest nood aan? Wel…aan een begeLEIDER: een klankbord en tegelijkertijd een mentor.

Voel jij je als leidinggevende, manager, executive, ondernemer,…ook wel eens alleen? Ik voelde me in ieder geval heel eenzaam. Er werd veel van me verwacht en de druk was hoog, maar bij wie kon ik terecht?

Als beginnend leidinggevende belandde ik al snel in een paar valkuilen en doken er obstakels op die ik – door gebrek aan kennis en ervaring – niet kon voorzien. De stap van medewerker naar leider is een heel avontuur. Eén dat zonder begeleiding ertoe kan leiden dat de kersverse leidinggevende zich verdwaald voelt en zelfs de organisatie verlaat.

Hoe vaak wordt er van beginnende leidinggevenden verwacht dat ze deze transitie snel en feilloos doorlopen? Dat ze zich flexibel moeten aanpassen, zelf uitzoeken hoe ze hun nieuwe rol invullen en ondertussen ook de nieuwe job met nieuwe kennis en vaardigheden aanleren. De realiteit toont dat veel startende leidinggevenden hiermee worstelen.

Ik heb nachten wakker gelegen van de vele vragen en twijfels die door mijn hoofd spookten.
Met de tijd kwamen er steeds meer uitdagingen en vragen bij terwijl de eenzaamheid groter werd en mijn energiebalans meer en meer “leeg” begon aan te geven.

Dus wat heb ik heel concreet het meest gemist?

Een mentor die al verder stond op het leidinggevende pad en die me kon en wilde:

  • helpen en ondersteunen in het uitzoeken van mijn nieuwe rol “ik als leidinggevende” en het helder krijgen van verantwoordelijkheden: wat is aan mij en wat is aan een ander?
  • uitdagen om mijn leiderschapsstijl te leren kennen en hoe ik die verder kon ontwikkelen door een antwoord te vinden op vragen als: Welke leider wil ik zijn? Waar sta ik voor? Welke waarden wil ik uitdragen?
  • het verschil tussen leiderschap en management verhelderen. Hoe kon ik in mijn functie, met mijn potentieel, de mensgerichte en de taakgerichte aspecten integreren en samen met het team efficiënte resultaten behalen? Hoe wilde ik mensen inspireren en meenemen in een visie en naar gemeenschappelijke doelen toe? Hoe kon ik heldere doelen formuleren en mensen helpen begrijpen wat hun unieke bijdrage was in de realisatie ervan?
  • begeleiden in het ontdekken van mijn sterktes, kwaliteiten en talenten die ik als leider kon inzetten en aanscherpen, en voor welke groeipunten een gepast leertraject nodig was om naar het volgend level te ontwikkelen.
  • horen en begrijpen. De stap van medewerker naar leidinggevende doet wat met je. Een luisterend oor is vaak het enige wat we nodig hebt om zelf tot de oplossing te komen. Een sparringpartner kan ons triggeren om dingen op een andere manier te bekijken.
  • duidelijkheid bieden in wat er van mij en van mijn team werd verwacht en helpen bijsturen waar nodig. Een van de belangrijkste lessen die ik geleerd heb is dat je onmogelijk een efficiënte en inspirerende leider kan zijn als de visie niet kraakhelder is. Je kan je team niet meenemen als het voor jou zelf niet duidelijk is waar jullie naartoe gaan.

Denk je nog aan andere dingen?

Voor beginnende leidinggevenden: Waar heb jij nood aan? Wie kan je hierbij helpen? Vraag deze persoon om je reisbegeLEIDER, je mentor te zijn.

Voor ervaren leidinggevenden: Welke startende leidinggevende kan jij helpen en empoweren om succesvol de transitie te maken van medewerker naar leidinggevende of bij de eerste stappen in een nieuw bedrijf? Stel die persoon jouw mentorship voor.

Ben je op zoek naar een klankbord buiten de organisatie? Ik wil graag je personal & professional growth partner zijn. Neem vandaag nog contact op.

Sylvia Mattens - bio